TESIS DOCTORAL. María Gómez Domínguez. Universidad de Huelva, 2017

Directores: Mª Carmen Fonseca Mora. Francisco Herrero Machancoses

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                                                      Summary

In view of the evidence showing overlaps between cognitive and neural resources involved in language and music, numerous studies have confirmed the existence of a relationship between musical aptitude and reading skills in the acquisition of a first language (L1), together with the enhancing effects of musical training on language processing and cognitive functions such as auditory and phonological abilities, word recognition, reading fluency and comprehension, prosodic contour, working memory and verbal intelligence. However, much less attention has been paid to studies analysing the causal link between musical training, musical abilities and reading skills in a second language (L2) or foreign language (LE).

This PhD thesis proposes an alternative teaching method based on speech-sound stimulation to improve the ability of learning to read in a FL from a transdisciplinary perspective. The general objective of this study is to test the efficacy of two phonological training programmes on the early reading skills of 7-8-year-old Spanish learners of English as a FL. The influence of musical-phonological instruction on working memory will be also explored. For this purpose, and after carrying out an extensive review of the multidisciplinary data-collection instruments used at an international level for the study of musical influence on the development of reading skills, the learners´ reading, musical and cognitive abilities have been assessed. The most frequently-used instruments found in the literature review were administered to 63 second-grade Spanish learners of English as a FL. The administered battery of research instruments included: two reading tests, in English and Spanish, a cognitive abilities test, a musical perception test and a sociocultural survey. Moreover, two phonological training programmes based on audio-video format were created and implemented in the class: a musical-phonological programme that used melodies, songs with lyrics and rhythm presented in video-clips; and another phonological training programme, the same as the musical one, but without the support of musical elements. Besides, a control group which received the traditional teaching method was also included.

The results confirm the influence of music on both L1 and FL early reading skills. It has been underlined the lack of studies about the effect of musical-phonological stimulation on the development of early reading skills in a FL, together with the need of standardized reading assessment tools that can be applied both to Spanish as a L1 and English as a FL. The existent instruments should be adapted to the context of Spanish students of English as a FL for teachers to use them as friendly tools in the FL classroom. This study also provides some didactic guidelines for teachers to work on decoding and reading fluency skills in class with the aim of implementing a future reading training programme which may remedy students´ reading problems in the FL.

The main result of this study points to the beneficial effect of a musical-phonological training programme based on melodies, rhythm and phonemic discrimination on second graders´ working memory and early reading skills (alphabetic principle, phonological awareness, decoding and oral reading fluency) in English as FL. Nonetheless, this work also reveals that the learning-to-read process in the FL is not only benefitted from the speech-sound stimulation but it is the phonological training programme with and without musical support the one that seem to have significant effects on students´ early reading skills. Finally, this study also concludes that musical perception abilities and L1 reading competence can influence and facilitate the learning of FL early reading skills, suggesting that the process of learning to read in a FL depends on a third variable, the L1.

 Resumen

A la luz de las investigaciones que muestran solapamientos entre los procesos neuronales necesarios para el lenguaje y la música, diversos estudios afirman la relación entre la aptitud musical y la destreza lectora en la adquisición de una lengua materna (L1), así como los efectos que tiene el entrenamiento musical en la mejora de procesos cognitivos como las destrezas auditivas y fonológicas, el reconocimiento de palabras, la fluidez y comprensión lectora, los contornos prosódicos, la memoria de trabajo y la inteligencia verbal. Sin embargo, menos frecuentes son los estudios que analizan la relación causal entre el entrenamiento musical, las habilidades musicales y las destrezas lectoras en una segunda lengua (L2) o lengua extranjera (LE).

Este estudio propone un método alternativo de enseñanza para mejorar el aprendizaje de las habilidades lectoras iniciales en inglés como LE desde una perspectiva multidisciplinar. El objetivo general de este trabajo es comprobar la eficacia de dos programa de intervención fonológica en el desarrollo de las destrezas lectoras tempranas en inglés y en la memoria de trabajo de niños españoles de 7-8 años. Para ello, tras una exhaustiva búsqueda de herramientas multidisciplinares usadas a nivel internacional para el estudio sobre la influencia de la música en el desarrollo de las destrezas lectoras, se han evaluado las habilidades lectoras, musicales y cognitivas de los aprendices. Los instrumentos más frecuentes encontrados en la revisión de estudios multidisciplinares fueron administrados a 63 aprendices españoles de inglés de segundo curso de primaria. La batería de instrumentos administrados incluyó: dos pruebas de lectura, en español e inglés, un test de habilidades cognitivas, un test de percepción musical y un cuestionario sociocultural. Además, se diseñaron e implementaron en el aula dos programas de intervención fonológica en formato audio-visual: uno basado en un tratamiento sonoro-musical a través del uso de video-clips, con melodías y ritmo; y otro igual que el anterior pero sin el soporte de los elementos musicales. Además, se incluyó un grupo control que recibió el método de enseñanza tradicional.

Los resultados confirman la influencia de la música en las destrezas lectoras iniciales, tanto en español como en inglés. Se subraya la escasez de estudios sobre el efecto de la estimulación sonoro-musical en el desarrollo de las destrezas lectoras iniciales en LE, y la necesidad de pruebas de lectura estandarizadas que evalúen las destrezas lectoras iniciales de forma paralela en L1 y LE. Las herramientas que existen han de ser adaptadas al contexto de aprendices españoles de inglés como LE, con el fin de convertirlas en instrumentos de fácil uso para el docente. Este trabajo también presenta algunas pautas didácticas para que el docente pueda trabajar las destrezas de decodificación y fluidez lectora en el aula con el objetivo de implementar una futura intervención que subsane los problemas lectores en inglés identificados en su alumnado.

El resultado principal de esta tesis confirma el efecto positivo de un programa de intervención fonológico-musical basado en melodías, ritmo y discriminación fonémica en las habilidades de principio alfabético, conciencia fonológica, decodificación y fluidez lectora en inglés, y en la memoria de trabajo de niños de segundo de primaria. Sin embargo, este trabajo también revela que el aprendizaje del proceso lector en inglés no solo se beneficia de la estimulación de elementos sonoro-musicales sino que es el programa fonológico con o sin el soporte musical el que tiene efectos significativos en las destrezas lectoras iniciales en inglés y en la memoria de trabajo de los aprendices. Finalmente, este estudio concluye que el aprendizaje del proceso lector en la LE depende del nivel de competencia lectora en L1 y es facilitado por la aptitud musical, sugiriendo que el proceso de aprender a leer en una LE depende de una tercera variable, la L1.

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Further reading:

Instrumentos de investigación multidisciplinares para el estudio de música y aprendizaje de destrezas lectoras en lengua extranjera

Musical plus phonological input for young foreign language readers

FLUIDEZ LECTORA ORAL EN INGLÉS COMO LENGUA EXTRANJERA

First and foreign language early reading abilities: The influence of musical perception

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María Gómez-Domínguez is a PhD researcher in the Department of English Philology at the University of Huelva, Spain. She holds a PhD and a BA in English Philology and several MA in language teaching from the University of Huelva. She has lectured at the University of Chester, United Kingdom (Modern Languages Department) where she has also carried out her international doctoral stay. She worked as a researcher in a R+D project on musical aptitude and foreign language learning funded by the Spanish Ministry (Musical perception and reading skills in a foreign language, FFI2010-15738) from 2010 to 2014. Her main research interests are Applied Linguistics, specifically English language teaching. She is currently investigating the relationship between reading skills and music perception in foreign language learning, is a member of ReALL (Research in affective language learning) and an English teacher at a school in Huelva.